子どもの口臭は口や身体の病気のサインかも?原因と予防・改善策をご紹介!

口臭は主に歯や舌に着いた汚れから生じ、そのほか歯の汚れが原因で起こる虫歯や歯周病、口呼吸による口の乾燥、まれに身体の病気などによっても起こります。

いずれも不快な臭いのする口臭は、口や身体の病気のサインである可能性が高く、もしお子さまの口臭が気になったら、早めに対策をするのが望ましいでしょう。

お子さまの口臭が気になる方へ、子どもの口臭の原因と予防・改善策についてご紹介しますので、ご参考になさってください。

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子どもの口臭の原因


ほとんどの口臭は口にあることが多いです。お子さまの口臭に気づいたら、まずは毎日の歯磨きの見直しを行ったり、歯科医院で虫歯や歯周病が無いかどうかチェックしてもらったりすると良いでしょう。

歯科医院でチェックしてもらい口の中に原因が見当たらないときは、まれではありますが耳や鼻、そのほか身体の病気で起こる口臭の可能性があります。

原因①:歯磨きが不十分

口の中の細菌は口臭の臭いの元となる、揮発性硫黄化合物(CVS)を作り出します。主に硫化水素、ジメルサルファイド、メチルメルカプタンで構成され、歯磨きが不十分だと、歯や舌に溜まった汚れ(プラークや舌苔:口臭を作り出す細菌の塊)から揮発性硫黄化合物がたくさん作られて口臭が発生します。

特に子どもは歯磨きの技術が不十分で、意義をまだ理解していなかったり、毎食後のブラッシングが習慣化されていなかなかったりして、ひとりで十分な歯磨きができないことがあります。そのため、保護者の仕上げ磨きや歯磨きを習慣化するための声掛けが必要です。

原因②:虫歯や歯周病

虫歯が大きくなってできた穴に詰まった食べかすが発酵したり、歯の神経が腐って強烈な臭いを放ちます。子どもの虫歯は大人の虫歯と比べて痛みなどの自覚症状が無いまま急速に進むことがあり、気づいたら大きな穴の虫歯ができていることもあります。

歯周病では歯周病の原因菌により、単体で特に強い臭いを放つメチルメルカプタンがたくさん作られるため、口から生ゴミのような強烈な臭いがします。

原因③:口呼吸

顎の発育や歯並び、アレルギー性鼻炎などが原因で鼻呼吸ができずに口呼吸が習慣化すると、口が渇いて細菌の増殖と口臭の原因物質が揮発しやすくなり、口臭が発生しやすくなります。

特にマスクの着用機会が増えた現在、マスクによる息苦しさで鼻呼吸が困難となり、マスクの下で口呼吸が増えるので要注意です。

原因④:身体の病気

副鼻腔炎や蓄膿症、アデノイド増殖症、アレルギー性鼻炎、糖尿病、トリメチルアミン尿症などにより、病気によって作られる成分が肺を通って呼吸や体臭として臭いを発することがあります。

病気ごとに口が原因の口臭とは違う臭いがするのが特徴で、肝疾患のアンモニア臭や糖尿病のアセトン臭(果物が腐ったような甘酸っぱい臭い)などが代表的です。

子どもの口臭予防と改善方法


口臭の最も多くの原因となる歯の汚れを適切に落とすこと、虫歯や歯周病の場合は歯科、全身疾患の場合は医科を受診して病気を改善することで、口臭を予防・改善できます。

食後の歯磨きを習慣化する

子どもは歯磨きの意義が理解できてないなど、歯磨きへのモチベーションが低いこともあり、保護者が食後の歯磨きを習慣化できるように促しましょう。

乳歯が生え揃う2歳半〜3歳頃からは自分で歯を磨くように促し、ひとり磨きにもチャレンジしてみましょう。磨く順番を決めてあげたり、保護者の方も一緒に歯磨きをして真似してもらうなどして、少しずつ自分で磨けるように促します。

歯ブラシを口に入れたまま歩き回ると、喉に歯ブラシを刺すなどの事故に繋がるため、歯ブラシを使っているときは保護者の方か側で見守るようにしましょう。喉突きを防ぐため、ブラシの下あたりにプレートやリングが付いた歯ブラシを選ぶのもおすすめです。

ひとりで歯磨きをするようになっても、正しく歯磨きをするのが難しい場合があるため、小学校低学年くらいまでは仕上げ磨きをしてあげるのが望ましいです。必要であれば、歯科医院で歯磨き指導や仕上げ磨きのポイントについてアドバイスをもらうと良いでしょう。

仕上げ磨きでは歯と歯の間や歯と歯茎の間、奥歯の噛み合わせなど、汚れが残りやすいところを重点的に磨くのがポイントです。

唾液をたくさん出す

口呼吸により口腔内の唾液がすぐに蒸発してしまい口腔内細菌が増えると、唾液で歯の汚れが洗い流されないため、食べかすが発酵して口臭が増えやすくなります。

食後に歯磨きができないときは、キシリトールなどの虫歯になりにくいシュガーレスガムを食後にできるだけ長い時間噛むことにより、唾液分泌が促されるので口臭の発生を防げます。

口臭を作り出す口内細菌は糖分をエサにして活発に活動するため、ガムを選ぶときは必ずシュガーレスガムを選ぶようにしましょう。また、口臭対策の基本は適切な歯磨きです。ガムはあくまで応急的なものであると心得て、普段から基本の歯磨きをしっかりと行うようにしましょう。

歯医者で定期的に検診を受ける

歯科医院で定期的にチェックを受けることで、口臭の原因になる虫歯や歯周病に早めに治療・対策できます。

また、口呼吸は口臭を発生させる原因となりますが、顎の発育や歯並びにも影響を与えることがあります。小さなうちから定期的に歯科医院で診てもらう習慣を付けると、普段は気づきにくい変化が分かりやすく、お子さまの口腔ケアへの意識も自然と高まります。

医科を受診する

口臭以外に鼻づまりがあるときや、歯科で清掃不良や口の病気が無いと診断されたのに口臭がするときなどは身体の病気の可能性があります。このような場合は医科を受診しましょう。

口臭に特化した治療を受けられる、総合病院や歯科医院の口臭外来の活用もおすすめです。精密な口臭測定器や唾液検査などを行い、歯科と医科の両面から、口臭を発生させる原因を詳細にチェックして口臭の改善を目指せます。

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